Semalt Expert kuvaa, kuinka robotit syntyivät roskapostista

Semalt Digital Services -asiakkaiden menestyspäällikkö Michael Brown on räätälöinut artikkelissaan joitain vakuuttavia faktoja roskapostin alkuperästä.

Ensimmäinen roskapostin viesti lähetettiin vuonna 1994. Tuolloin Laurence Canter ja Margaret Siegel kirjoittivat ohjelman, joka julkaisi ilmoituksen heidän yrityksensä vihreän kortin arpajaisten paperipalveluista. He lähettivät tämän viestin kaikille Usenet News -ryhmän jäsenille, ja yli kuusi tuhatta jäsentä vastaanotti tämän viestin.

Viestin ainutlaatuisen lähetystavan takia Usenet-asiakkaat eivät löytäneet jäljennöksiä ja käyttäjät näkivät samojen viestien kopiot kaikissa ryhmissä. Tuolloin Internetin ja verkkoresurssien kaupallinen käyttö ei ollut yleistä. Lisäksi pääsy Usenetiin oli huomattavasti kalliimpaa kuin muut. Monet käyttäjät kokivat, että kaupallisesti näyttävät viestit olivat hyviä turhaan. He eivät vain vieneet aikansa, vaan olivat myös maksaneet paljon rahaa käyttäjille.

Myöhemmin vihreän kortin tapaus kiinnitti kaikkien huomion. Arnt Gulbrandsen kehitti peruutusobottien käsitteen, jota verrattiin myöhemmin roskapostien viestien sisältöön. Myöhemmin se välitettiin alkuperäiselle lähettäjälle varmennusta varten. Canter ja Siegel toistivat prosessin uudestaan ja uudestaan. Käyttäjät eivät voineet yhdistää roskapostia eivätkä peruuttaneet Usenet-palvelimen viestejä. Myös roskapostin torjuntaa toteutettiin, mutta kaikki turhaan.

Se oli vasta kaupallisen ja Usenet-roskapostin alku. Ennen huhtikuuta 1994 Sedar Argic vastasi useisiin viesteihin sanomalla, että hän kielsi armenialaisten kansanmurhan. Ilmeisesti se ei ollut viisas päätös, ja asiat piti muuttaa kokonaan.

Usenet-roskapostin varhainen muoto oli viestit, joita lähetettiin paljon käyttäjille Internetissä. Toisaalta Cancelbots työskenteli identtisten viestien parissa ja yritti tarkistaa niiden lähteen. Lopulta tuli aika, jolloin edistynyttä tekniikkaa käyttävät Usenetters löysivät ratkaisun tähän ongelmaan. Venäläinen tutkija Andrey Markov keksi botin vuonna 1913 ja käytti erilaisia sivuja suodattimien luomiseen.

Roskapostittajilla ei ollut aikaa ymmärtää, että peruutusobotit olisivat kompastettu lisäämällä satunnaiset junkit jokaisen viestin loppuun. Tuolloin roskapostittajat siirsivät Usenetin useisiin sähköposteihin varmistaakseen, että he hyökkäsivät kaikkiin eurooppalaisiin ja amerikkalaisiin sähköpostiosoitteisiin. Yhä useammat ihmiset omistautuivat selvittämään roskapostin luonteen ja yrittivät torjua roskapostittajia verkossa. Muiden kuin ihmisten tilit luotiin hakkereiden käyttäytymisen tutkimiseksi Internetissä. Uusia tekniikoita kehitettiin ja erilaisia roskapostittajia tuhottiin palvelimiensa kanssa. Toisaalta roskapostittajat keksivat ongelman ja kehittivät paljon parempia tekniikoita kuin tämä. He myös kehittivät menetelmiä Google Analyticsin suodattimia vastaan.

Roskapostin lähettäjille Bayesian loi viestejä vakuuttaaksesi käyttäjille, että he ovat laillisia ja luotettavia. Pitkät ja lyhyet liittämättömien sanojen jouset luotiin, ja tästä tekniikasta tuli yleinen ja levinnyt nopeasti.

Vuonna 2010 Amazon esitteli eBook-kaupan verkossa, ja sen palvelin oli täynnä paljon roskapostittajia. Tästä hetkestä lähtien on otettu käyttöön niin monia tekniikoita käsittelemään suuri määrä roskapostittajia ja hakkereita verkossa.